英国最大零售商黯然离开中国,马莎(M&S)广结婚盟支起的“零售王朝”

一波说2019-06-11 15:05:35



败走中国内地后,英国最大服装零售商马莎(M&S)又于2017年最后一天,一甩袖子卖掉了在香港、澳门的全部27间门店,自此黯然离开大中华市场。


1988年,马莎百货抢滩香港,并由此进入中国内地。三十年一轮回,退回原步,令人唏嘘!


起家的区区5英镑是借来的!


伦敦马莎百货


有人说,坐在玛莎百货里喝咖啡,看着络绎不绝的人穿来穿去,才有在伦敦的感觉。诞生于1884年英国利兹的玛莎百货,至今已有130余年历史,可以说是老牌英国的代表。


可使人尴尬的是,传统的百货商店已不被英国人青睐,因为生活方式变了;更令英国传统百货业焦心的是,自2016年英国做出“脱欧”决定后,零售业的景气是“王小二过年”,一年不如一年,关店潮冷风袭人!


危局之下,马莎集团(Marks & Spencer)两年来不仅大面积关闭英国门店,也不断从在英国以外的门店撤出。事实上,除包括中国内地的中华区,马莎关闭的门店还包括法国、爱沙尼亚、比利时、匈牙利、立陶宛、荷兰、波兰等许多国家及地区。亚洲一些地方比如新加坡之所以没有出现关店,系因为马莎在当地仅是品牌运营的模式,实际运营商是新加坡当地最早的百货公司、有150多年历史的罗敏申集团(Robinsons)。


20年前,马莎百货成为英国首个盈利超10亿英镑的零售商,历史上曾给英国百货业带来许多“革命性”改变,那么,有着134年历史的马莎为何“日薄西山”、 气息奄奄呢?


伦敦考文特花园站附近的M&S


马莎百货创始人米歇尔·马克斯,是一位犹太人后裔,出生于白俄罗斯。因家庭贫困,为了谋生,19岁的米歇尔·马克斯独自来英国闯荡,后来辗转到英格兰北部约克郡的利兹。利兹是英国约克夏-横勃塞得地区的首府,早期因交通便利,特别是稳定外来人口的流入,使它成为英国的一个商业重镇,当时聚集着许多犹太人。


在19世纪末到20世纪初,利兹是个自相矛盾的城市,或者说以两个面目示人、“精神分裂”的城市。一方面,当地的“高塔工厂”,是利兹工业革命时代崛起的象征;而另一方面,这座崛起的城市又是深陷各种矛盾之中。比如萧条时期,利兹的保守主义、孤立主义风潮蔓延,对外来人口产生排斥、甚至是冷酷无情,当时人们把犹太人称为“污秽,肮脏,最为低贱,劣等的种族”。后来,当地作家马丁·怀恩赖特如此写道,经济发展处于鼎盛时期的利兹试图突破壁垒,消灭种族歧视,改变现状。“这是我钟爱的利兹”。


利兹,为购物而生的城市;避免敌意,报以敬意!这是一百多年前利兹人的城市精神。英国零售业有二大巨头的起家,都与这座城市有关,而且都是“外来人”,也都是犹太人。一个是玛莎百货创始人米歇尔·马克斯,他是来自白俄罗斯的犹太人,靠着与利兹当地商人合作开展贸易发家。另一个是英国最大连锁服装零售公司伯顿的创始人蒙塔古·伯顿,他早年在利兹开工厂,并在利兹度过最后余生,他是来自立陶宛的犹太人。


为购物而生的城市——利兹


1884年,处于维多利亚时期,英国议会发生了一次重要改革,也是英国商业史上一个重要的年份。这一年,英国商业银行诞生了,另外,就是英国百货业巨头马莎百货的创建。(1884年,通过格林尼治天文台的“子午线”,被确定为全球时间的经度地点。)


1884年,马莎百货创办,其最初的商业模式与今天的“一元店”有些类似,米歇尔·马克斯的销售方式打破了以往“讨价还价”的做法,直接打出“不要问价钱,每件一便士”招牌。


一便士,就是一分钱,米歇尔·马克斯最初只是在利兹的柯克凯特市场(Leeds Kirkgate Market)摆个小摊位,卖的是肥皂、勺子等类的小商品。当年,开摊位的资金,还是从一位做批发生意的犹太富商杜赫斯特那儿借来的5英镑。蛮有意思的是,位于泰恩河畔纽卡索的这个小摊位,至今仍在营业,而且是马莎百货旗下最小的门店。


米歇尔·马克斯的第一家正式的马莎百货商店,创办于1904年,是他与朋友伊瑟尔•席夫(Israel Sieff)合作创办的,自此,马莎百货渐渐成为英国民众熟知的品牌。1903年,在向制造商采购产品后,马莎有限公司正式成立。


马莎创始人米歇尔·马克斯于1907去世。


婚姻联盟,壮大马莎家族零售王朝的力量



人们喜欢用“秦晋之好”比喻两姓婚姻,人家结婚了,送上“永结秦晋之好”的祝福。可细心分析,“秦晋之好”的背后,“除了爱情之外,还谈点什么”, 春秋五霸中秦国晋国之间的几起婚姻,其实都是一起起政治交易关系,而非简单的姻亲关系,均与爱情无关!


国家如此,家族企业间的婚盟关系呢,是否也是“不谈爱情只重利益”的“秦晋之好”呢?华人商业社会,以婚姻结盟的例子举不胜数,虽不能一口否认爱情的存在,但利益关系结盟的成分恐怕还是占上风。



可能很多人不了解,支起英国零售业巨头马莎百货成长的力量,就是靠着婚盟关系。


马莎百货有二位创始人,一个是米歇尔·马克斯,另一位是他的合伙人伊瑟尔•席夫,那么,伊瑟尔•席夫有何背景呢?当年,从犹太富商杜赫斯特借到起家的5英镑后,米歇尔·马克斯自感资金和人手不足,难以跟上生意拓展的需求;当他找上杜赫斯特寻求合作时,搞批发的杜赫斯特却无意做零售,但他给米歇尔介绍了一个人,他就是杜赫斯特的出纳托马斯·斯宾塞。


1894年,托马斯·斯宾塞带着300英镑入伙投资,与米歇尔两人各持一半股份,自此,马莎的“一元店”及其他零售商店一家家开起来的。


托马斯·斯宾塞比米歇尔早二年去世,1907年,当马莎创始人米歇尔·马克斯去世时,他的儿子、也是独子西蒙·马克斯年仅19岁,无力单独支撑企业,公司董事局主席则由代表托马斯·斯宾塞家族利益的威廉·查普曼出任,也就是马莎的二代接班人是合伙人家族的代理人。


当时,董事会成员有西蒙·马克斯,还有比西蒙小二岁的另外一个来自波兰的犹太裔商人二代伊瑟尔•席夫(Israel Sieff),西蒙与伊瑟尔不仅成为好友,而且互相娶对方的妹妹为妻,从此,两个犹太世家结成了婚盟关系,在商业上互相支持并不断延续。



马莎品牌真正确立是从二代西蒙·马克斯开始的,其与伊瑟尔•席夫创办的马莎百货商店于1904年开业,前一年,他创办了马莎公司。而他的父亲米歇尔·马克斯当时的合伙,只是发家的起步,直到1917年,经过了十年的纷争和官司,西蒙·马克斯才最终从托马斯·斯宾塞家族那儿取得父亲事业的掌控权。


从西蒙·马克斯与伊瑟尔•席夫由合伙人变婚盟关系后,其两大家族的后代先后与著名的撒查(Sacher)家族、邦地(Blond)家族、苏诗文(Susman)家族、古德曼(Goodman)家族等通婚,结成一个庞大的婚盟关系的商业网络。1964年,西蒙·马克斯去世,伊瑟尔•席夫接任马莎公司董事长,此时的马莎,仍由两大婚盟家族牢牢控制,持有绝大部分的股权。


第一次世界金融危机后,马莎因售卖物超所值的精美服饰而迅速崛起,成为英国首屈一指的百货零售商。二战期间,由于战争导致食品短缺,为方便顾客在外就餐,马莎于1942年在其82家店铺内开设了Cafe餐厅。自此,服装+食品,成了马莎的特色经营业务。



即便是上世纪70年代中期后,马莎百货控股权一再摊薄,仅剩下1.6%,可通过牢靠的婚盟关系,他们的家族后人依然掌控着马莎董事会的过半席位,以确保家族在政治、经济及社会上的利益及影响力。


马莎百货现任主席Archie Norman 


马莎在英国零售业界拥有崇高地位,可何以折翼海外市场?原因很多,比如在服装和食品两大主业上,孰轻孰重,一直拿捏不定。另外,马莎依旧有老派英国商业作风,对市场反应迟钝,也就很难真正地了解海外市场,摸透外域消费者的心。有人甚至开玩笑地说,上海、香港更换一次橱窗,都要打电话给伦敦总部。如此,怎么能会有好的消费体验,而这不是当今实体店一个核心竞争力嘛!


所谓“成也萧何败萧何”,前马莎百货主席Robert Swannell一度被视为马莎的“救命恩人”,执政12年后的Robert Swannell面对颓废的残局,于1996年黯然宣布“退休”,当时马莎的股票市值,仅是12年前他上位时110亿英镑的一半。


一边是百年品牌的没落,一边是大面积的裁员、关店,经过漫长时间的寻找,2017年5月,马莎百货集团宣布,聘用63岁的零售业老将Archie Norman,出任马莎百货的新主席。过去,Archie Norman曾令英国超市巨头ASDA“起死回生”,马莎家族寄希望这位“逆转高手”职业经理人,带领马莎走上重生之路。


台泥董事长张安平


家族企业通过婚盟关系,甚至是数代人的相互联姻,把各大家族经济、社会等实际利益关系交织一起,形成一种看似松散、实则紧密的商业联盟,并将此种千丝万缕、盘根错节的纵横交织网络不断循环和流转,事实上就成了以婚盟为基础、以彼此利益为主线的庞大家族企业群。内部均是亲戚关系,如此深层次的亲缘纽带经济组织(或者说“网络”)一旦发挥作用,其在经济、社会的影响力自然是不会小的。


利用婚盟关系,促成家族事业成长与延续的案例,在华人社会也是相当多。比如,2017年1月23日,台泥董事长辜成允因摔伤去世,接棒台泥董事长的是他的妹婿张安平。作为前海基会董事长辜振甫女婿的张安平,虽算半个辜家人,但其背后的家族背景及根基也相当深厚。辜张两大家族,也是一种婚盟关系,张安平的父亲张敏钰,是台湾嘉新水泥创办人,也是近现代中国商界的风云人物。


与张敏钰同一时期的宁波帮风云人物,香港前特首董建华父亲董浩云也是佼佼者之一。董氏航运世家的发展史,其实也是一部利用婚盟关系壮大家族力量的历史。


董氏集团二代掌门人 董建华


董氏一代掌门人董浩云之所以与航运业结缘,归结于有一个好岳父,他就是“泰昌祥轮船行”创始人顾宗瑞,通过婚姻关系把董浩云与这个航运家族联系到一起。


女婿上位后,董浩云成了“复兴航业”创办人,而入股董事中就有其岳父顾宗瑞,事实上形成了董浩云与顾宗瑞父子的婚盟关系。而顾宗瑞这一头,也是通过婚姻来强化家族力量。比如其二儿子顾国华的妻家,就是昔日上海有名“纸头大王” ——张明为家族。


单说董浩云一脉,他与妻子顾丽珍育有两子三女,个个利用婚姻联盟的策略,“青出于蓝而胜于蓝”!长子董建华的太太赵洪娉,出自香港建筑、地产家族赵卓如家族,次子董建成的夫人,是个政、学、商均出色的温应星家族后人。另外,三个女儿的夫婿家族,也是个个不同凡响。


其实,类似马莎家族、台湾辜家、香港董家的婚盟关系的案例很多,光是内地的家族企业就不少。相对于地缘(比如温商、潮商、闽商等)、业缘、血缘(直系亲属),由婚姻关系建立的婚盟,其集聚人脉、财力等资源的影响力可能会更大更深远,是壮大、巩固家族利益的一个重要策略或工具。


不过,凡事必有两面性,须尽量规避《红楼梦》贾史王薛婚盟那种“忽喇喇似大厦倾”风险,这四家皆连络有亲,一荣皆荣,一损皆损!


一波说 •全球知名家族企业风云录(6)


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