林语堂最好的作品,被誉为当代《红楼梦》的文学巨作——《京华烟云》

宸冰读书2019-04-15 16:00:14


全书写罢泪涔涔,献予歼倭抗日人。

不是英雄流热血,神州谁是自由民。

这是林语堂在他的小说《京华烟云》开篇所写的献词,不管是小说还是电视剧,这首词都令我印象深刻,一方面是因为其中表现的“民族兴亡、匹夫有责”的爱国热情令人动容,另一方面是因为它读来总让我想起曹雪芹在《红楼梦》中写的:“满纸荒唐言,一把辛酸泪。都云作者痴,谁解其中味。”不管是曹雪芹还是林语堂,他们都将自己深切的思想和感情注入到了自己的小说中。

其实林语堂写《京华烟云》也是因为对红楼梦的喜爱,1938年的春天,这位“两脚踏中西文化,一心评宇宙文章”的现代作家林语堂突然想起翻译《红楼梦》,后来他再三思索觉得时机不对,又怕《红楼梦》与现代中国距离太远,所以决定写一部小说。写这部小说时他先是在脑中预备了两个月,把人物年龄和其他重要的东西都记录下来才开始动笔。此后每天早上他都会在案上写作,有时八页,有时两页,有时十五页……到1939年8月,这部小说出世了。

令人称奇的是,这部小说是林语堂用他那“极其美妙,令以英文为母语的人既羡慕敬佩又深感惭愧”的“精纯娴熟的英语”创作的场面宏大、将近80万字的巨著。在这部小说中,林语堂以1900年到抗日战争三十多年间的中国社会的伟大变革为背景,通过描述京城姚、曾、牛三大家族的起落沉浮,展现了中国近现代社会的的深刻变化。

这是一部内容极为丰富的作品,如果把它作为一本爱情小说来看,它讲述了孝顺贤惠的女主角姚木兰和孔立夫、曾荪亚的爱情故事。如果把它当做一本历史小说,它反映了中国社会历史的风云变幻,其中穿插了袁世凯篡国,张勋复辟,直奉大战,军阀割据,五四运动,三一八惨案……它还是一部风俗小说,介绍了诸如婚丧礼宴,冲喜守寡,中医中药,古玩字画,赋诗作对,测字相面之类的中华民俗文化。正是因为它反映了西方人想要了解的中国社会的方方面面,所以一经面世就受到了他们的欢迎,在美国出版后的短短半年内即行销5万多册,当时美国《时代》周刊就称其“极有可能成为关于现代中国社会现实的经典作品”。1975年,《京华烟云》曾作为候选作品角逐诺贝尔文学奖。

林语堂先生曾说写作此书的目的是为了向不了解中国而鄙视中国的外国人展示真正的中国社会和文化,因此字里行间都渗透着他对本土文化的钟情以及对祖国深深的热爱。诚如他所言,“本书曝呈中国的一切困恼纷扰,但由于此,也正表示我们对国家未尝放弃我们的希望!无需加以粉饰,她将调整她自己,一如过去历史上所昭示吾人者!诚盼此书将给予吾人以深刻的启示,将我们深植于往昔的根蒂,开出灿丽的鲜花!”

就我个人而言,我一直很喜欢林语堂先生,读《京华烟云》虽然是很久之前的事了,但至今想起它依然是记忆犹新,除了对其中男女主人公的爱情和婚姻选择的叹息,更多的是感慨于各种人物在乱世中的命运沉浮,年龄渐长后对小说中所体现的儒、道两家文化也有了更深的理解,对林语堂先生就更为敬佩了

主播:宸冰,资深文化传媒人,最具人文情怀历史主讲人,大学生创业导师,文化学者,阅读推广人!微博敬请关注:宸冰老师,公众号请关注:宸冰读书!


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